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カテゴリ:研究機関など > JAMSTEC横浜研究所

JAMSTEC横浜研究所の一般公開で、この話題で盛り上がると思っていなかったのが、
大深度地震でしょう。

大深度地震(深発地震)とは、深さ200km以上の深さで発生する地震を指します。
実は、大深度地震は、発生場所が極端に偏在しているのです。
中でも、マリアナ海溝からウラジオストクまでは、不気味なほど一直線に並んで深発地震が
発生しているのです。

大深度地震

これは、気象庁の地震データベースで、深さ300km以上の地震を検索した結果です。

JAMSTEC横浜研究所で私の質問に答えて下さった方が、偶々学生時代に大深度地震を
研究していた方でした。
大深度地震は、緯度・経度で見ると、不気味なほどに一直線に並んでいます。
これほど綺麗に並んでいるので、何がしかの重大な要因があることが推定されますが、
垂直分布を見ると、意外にも一直線ではないのです。

大深度地震断面

マリアナ海溝付近からウラジオストク付近まで、地図上では綺麗に一直線ですが、
垂直方向の分布では、マリアナ海溝から本州直下までは、南ほど深く、北ほど浅くなって
います。
ところが、本州直下で折れ曲がるように深くなっていくのです。
平面上では直線に分布する要因があるのなら、垂直方向の分布はなぜ鞍型になるのか、
不思議でなりません。
JAMSTECの方とは、その辺りの話をさせて戴きました。

熱く説明して頂きましたが、私の頭ではきちんと理解することはできませんでした。

JAMSTECは、深海へのアクセス手段をいくつも持っている研究機関です。
それ故、深海の神秘に触れ、それを私達に見せることができます。

JAMSTEC横浜研究所の一般公開でも、深海生物や岩石を紹介していました。
「君は見たか!? 顕微鏡が映す深海サンプルの魅力」と題されたミニセミナーでは、
深海生物や岩石サンプルを顕微鏡で見せてくれました。
特に、岩石サンプルを光が通る厚さ30μmにスライスして仕上げる技には驚きました。
写真はありませんが、偏光板を通して見る岩石サンプルは、万華鏡のような美しさでした。

深海生物では、コシオリエビやハオリムシ等が紹介されました。

コシオリエビ
上はコシオリエビ、下はハオリムシです。
これらの写真は当日のものではなく、JAMSTECのHPから拝借したものです。
ハオリムシ

コシオリエビも、ハオリムシも、共生生物と共存しています。
コシオリエビは、全身の毛の中に微生物を微生物を共生させ、それを食べています。
ハオリムシは、体内に硫化水素を食す硫黄酸化細菌を共生させています。

このような話を、サンプルを顕微鏡(拡大鏡?)下に置いて説明がありました。
これらのサンプルは、教育目的で貸し出しを行っているそうです。


さて、ミニセミナーを受講後に「地球シミュレータ」を見学して、再びセミナー会場付近に
戻ってきた時、声を掛けられたのです。
「先程は、セミナーを熱心に聞いていただき、ありがとうございます」
声を掛けてくださったのは、ミニセミナーで講師をされた方でした。
JAMSTEC横浜研究所の一般公開中で、声を掛けられたのは、この時だけでした。
(影の薄い私ですが、なぜか声を掛けられました)
この時、ハオリムシの共生がいつ始まるのかで、少しお話を聞かせていただきました。
ハオリムシは、口も消化器官も持たない生物です。
生きるために必要なエネルギーは、共生生物から得ています。
不思議なのは、いつ共生生物を体内に取り込むのかです。
ハオリムシも、幼生の時には口を持っていますが、どうやら共生生物を取り込む経路は
経口ではなく、体表面かららしいのです。
この話題は、人類の腸内細菌に拡がりました。
人類と腸内細菌も共生関係ですが、私には腸内細菌を取り込む経路が不思議でした。
教えて頂いたところでは、母親の腸内細菌と子供の腸内細菌の遺伝子は異なることから、
母乳で渡すのではなく、食物の中の菌を取り込んでいる可能性が高いようです。


私にとって、JAMSTECはディズニーランドよりも楽しい場所です。
横浜研究所の一般公開でも、色々とありました。
例えば、11月12日、13日の高知新港での地球深部探査船「ちきゅう」の一般公開に
誘われました。
本当は行きたかったのですが、丁重にお断りしました。

心残りはありますが、JAMSTEC横浜研究所の一般公開の話題は今回で終わります。

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